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VoIP, WiFI, Gadgets, Linux y mas… Escrito por Miguel Rabi

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Universidad Americana bota a Cisco y pone Asterisk

Jul 2009
28

Algunas empresas, organismos, o entidades están pensando dejar sus antiguas y super confiables centrales telefónicas analógicas y migrar hacia la telefonía IP, esto puede causar cierto temor, pero eso no es nada comparado con lo que hizo la Universidad SAM Houston State University SHSU del sur de Texas, esta universidad migro literalmente miles de usuarios de un renombrado Call Manager de Cisco a una solución OpenSource con Asterisk. SHSU ha migrado mas de 6000 usuarios, entre estudiantes, profesores y administrativos que estaban conectados al Cisco Call Manager y algunos otros de una antigua Nortel Meridian a una solucion basada en varios servidores Linux y Asterisk como procesadores de llamadas, servidores de voicemail, y gateways hacia la PSTN. El impulsor del proyecto fue el costo. Segun palabras del analista de voz de la Universidad Aaron Daniel:

Estamos seguros que este paso sera mucho mas economico a la larga, debido principalmente a la enorme cantidad de licencias y el alto costo requerido para el funcionamiento y mantenimiento del Cisco Call Manager

Aaron Daniel, presento todo el proyecto de migración en el evento VON (Voice over Network) en Boston en 2006.

En el modelo de Cisco, cada telefono conectado al Call Manager requiere una licencia independiente para poder operar, en el modelo que hemos planteado en la SHSU, mantenemos los telefonos de Cisco pero los conectamos a servidores Asterisk, por tanto el costo de licenciamiento desaparece.

SHSU migro mas de 4000 telefonos del Cisco call manager a Asterisk, el cual utiliza un SIP estandar IETF, distribuidos en varios servidores Dell separados en funcionalidades y en redundancias, algunos funcionando como Gateways hacia la PSTN armados con tarjetas Digium de 4 Pri, otros dedicados al procesamiento de llamadas y otro grupo para manejar los voicemails. Los telefonos Cisco, basicamente los modelos 7940 y 7960 fueron actualizados a SIP, eliminando el protocolo propietario Skinny o SCCP.

Solo tuvimos que reiniciar los telefonos y listo ya estaban funcionando nuevamente, gracias a los scripts de autoprovisionamiento.

– Comento Daniel. Otra de las razones para la migracion, y no menos importante, fue mejorar el control sobre los servidores, Daniel comento –

Antes nos sentiamos mas suceptibles a ataques, debido principalmente a que en el caso de Cisco solo se puede actualizar los servidores y aplicar parches autorizados por Cisco generando un alto riesgo para la plataforma en si basada en Windows 2000,

Actualmente nos sentimos mas tranquilos con nuestra solucion OpenSource ya que cualquier actualizacion o parche sobre las aplicaciones las podemos implementar nosotros sin afectar el resto de la solucion

Ademas de los telefonos, la gran mayoria de la infraestructura de red en la Universidad sigue siendo Cisco, los routers y switches, estos ultimos Catalyst con PoE para alimentar la energia de los telefonos, asi como aplicar las reglas de QoS necesaria en este tipo de redes aislando la voz en su propia VLAN. Adicionalmente los gateways Cisco VG228 que proveen 24 puertos analogos FXS para mantener extensiones analogas en los dormitorios estudiantiles y telefonos publicos.

Hasta la fecha la Universidad ha podido interoperar sus equipos Cisco con la solucion Asterisk por un tercio del costo de tener y mantener el Call Manager.

Un punto interesante fue la eliminacion de la Nortel Meridian, que ademas de integrarse facilmente a esos usuarios con nuevas extensiones SIP de Asterisk, se observo un importante ahorro energetico y por tanto economico, debido principalmente a que la central Nortel Meridian consumia mucha energia, generando mucho calor y contaba con un equipo propio de enfriamiento por aire acondicionado, y un generador extra solo para esa antigua central telefonica. Por otro lado alguna funcionalidad podia haber quedado sin atender por parte del protocolo SIP propiamente, como es el caso de las funciones de Jefe/secretaria que si estan implementadas en el protocolo SCCP, pero se han podido resolver gracias a la flexibilidad del manejo de contextos y control de llamadas de Asterisk. Aun asi la Universidad dedica recursos a la implementacion de las funcionalidades en el mismo protocolo SIP.

Con la migracion tambien se perdio le soporte de Cisco, reemplazandose con tecnicos capacitados especificamente, mediante el apoyo comunitario e incluso soporte comercial de Digium por la magnitud del proyecto.

Tuvimos que hacer un balance entre nuestro personal de TI y el soporte externo, para mantener los Linux y los Asterisk lo mas limpios posibles

– Indico Daniel, quien adicionalmente tambien ha documentado ampliamente la migracion, y las configuraciones hechas y los cambios que se han venido dando al software.

Basicamente si alguien viene a ocupar mi puesto, tendra documentacion muy completa para aprender y seguir haciendo lo que se viene haciendo y aun falta por hacer.

Dijo Aaron Daniel finalmente. Personalmente hare lo posible por comunicarme con Aaron Daniel para tener de primera mano sus impresiones y si es posible algun tip.. 😉

Actualizacion del Post: Logre comunicarme con el, muy atento y accesible, y me comento que el proyecto en la Universidad siguió aun sin el y sin el equipo de soporte que se formo para administrar una solución tan grande, aunque se tuvo que recurrir a otras empresas e incluso en algunas areas no se continuo con Asterisk por falta de personal capacitado para administrarlo, y fue muy tajante en explicarme que no fue por que no funcionara adecuadamente, sino que por falta de personal que lo pudiera soportar, ya que el y muchos de los alumnos que participaban como apoyo en la administración de la central telefónica, fueron contratados por Digium. Así que hay que ponerse las pilas, aprender Asterisk, llevar cursos, instalar mucho, leer mucho de telefonía ya que es en el soporte y en el desarrollo de nuevas aplicaciones donde mas manos estan siendo requeridas.

Miguel Rabi

miguellinux @ gizmo5


2 Comments

  1. # Erick Manzur on December 27th, 2009

    Hola Miguel, sin ir muy lejos, aqui en Lima la Corporación Lindley, hizo lo mismo con un CCM6 reemplazandolo por Asterisk y reutilizando en un primer momento todo el equipamiento Cisco (routers con puertos E1 y FXO, telefonos 7900, VG224, etc), para luego ir comprando telefonos SIP, creo que su solucion tiene al rededor de 1000 telefonos, o mas, no tengo los datos exactos. Por lo tanto no es nada complicado (pero si toma tiempo por la cantidad de telefonos) realizar una migracion de este tipo.
    Saludos,

  2. # Carlos carrera on November 22nd, 2011

    Interesante casos,
    La verdad yo ya tengo experiencia en linux (firewalls, Intranets), aplicaciones open source y firewalls, configuraciones de routers y switching Juniper y Cisco. Pero hasta ahora no tuve la mas minima oportunidad de tocarme con un Asterisk.
    Las empresas lo estan utilizando, .. asi que quiero aprender y mucho de asterisk,… por favor si conocen de algun link muy bueno para empezar a aprender esta interesante aplicacion? se los agradeceria.
    Saludos… Y que viva el Open Source..


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